• YB Wong Chen

Ahmad Maslan Not Telling the Whole Story (IRB Fund)

MEDIA STATEMENT: RESPONSE TO AHMAD MASLAN'S STATEMENT THAT THE IRB FUND WILL NOT TAP INTO OUR INCOME TAX REVENUE

Ahmad Maslan as reported by Sin Chew Daily has said that the IRB fund will not tap into the income tax revenue. The minister said the IRB has a commission incentive of 1.5% of all tax collected. The IRB is expected to collect RM 140 billion of tax this year, therefore the IRB will get 1.5% of that which amounts to RM 2.1 billion for its operations this year.

The minister said that once all emoluments, bonuses and operation costs of the LHDN have been paid, only then will the remaining balance be invested in the IRB Fund. Therefore he concludes that indirectly that the amendments proposed by the government will not affect the remaining 98.5% of tax revenue collected.

What the Minister has said is only half of the story.

As I revealed yesterday, in 2011 only RM 255 million has been invested by the IRB. This number is relatively small but with the amendments I am certain that it will increase dramatically. The reason why is because the 1.5% that the Second Minister of Finance used is not a fixed percentage mandated by law. As such there is no guarantee that this sum will not increase to 3% or 5% in 2016. There is no legal limit to what percentage commission the IRB will receive.

However that is just a subsidiary issue, the main issue is really about Section 23 of the current IRB law. Section 23 of the current IRB law allows the Minister to increase the size of the funds by many means. The IRB fund may take on debts, may borrow, or it may receive grants from the Finance Minister.

In other words even if the 1.5% used by the minister is maintained, (this is not a legal guarantee) the Finance Minister has legal powers to expand the size of the IRB Funds by way of grants.

When we combine this legal fact with the proposed amendments, in particular Section 27 A and Section 28 (1) (c) (f), what we have is complete and unfettered powers of the Minister to create the next 1MDB.

Despite the best explanations given by the Second Finance Minister, the proposed amendments does not run from our original contention that these amendments are highly controversial and possibly unconstitutional.

The Second Finance Minister has also not provided an answers that contains any legal guarantee and safeguards to the rakyat. What he has described is the current practise of LHDN. It is not a guarantee that abuses may not happen if the amendments are passed.

I understand that the debate today on this bill has been pushed back to the next session in October 7th 2014. They won’t push back a bill so far back unless they sense that the goose is cooked and that they have to back pedal to avoid the wrath of the people. I hope the Minister will take this short reprieve to quickly repair these amendments by taking into consideration the issues that I have raised so that it may be more acceptable for Parliament’s consideration in the next session. This is a sweet victory for the rakyat and Keadilan will continue to be vigilant in Parliament.

 

Ahmad Maslan seperti yang dilaporkan oleh Sin Chew Daily telah berkata bahawa dana LHDN tidak akan meneroka ke dalam hasil cukai pendapatan. Menteri itu berkata LHDN mempunyai insentif komisen sebanyak 1.5% daripada semua cukai yang dipungut. LHDN dijangka mengutip RM 140 bilion cukai tahun ini, oleh itu 1.5% daripada kutipan tersebut adalah sebanyak RM 2.1 bilion untuk operasi tahun ini.

Menteri berkata, sebaik sahaja semua emolumen, bonus dan kos operasi LHDN telah dibayar, barulah baki 1.5% itu akan dilaburkan dalam Dana LHDN. Oleh itu beliau membuat kesimpulan secara tidak langsung bahawa pindaan-pindaan yang dicadangkan oleh kerajaan tidak akan menjejaskan baki 98.5% daripada hasil cukai yang dikutip.

Apa yang dikatakan oleh Menteri adalah hanya separuh cerita.

Seperti yang saya mendedahkan semalam, pada tahun 2011 hanya RM 255 juta telah dilaburkan oleh LHDN. Nombor ini adalah agak kecil tetapi dengan pindaan-pindaan ini saya pasti ia akan meningkat secara mendadak. Sebabnya adalah kerana 1.5% yang digunakan oleh Menteri Kewangan Kedua bukan peratusan tetap yang diberi mandat oleh undang-undang. Oleh itu tidak ada JAMINAN bahawa jumlah ini tidak akan meningkat kepada 3% atau 5% pada 2016. Tiada had undang-undang untuk komisen peratusan LHDN akan menerima.

Walau bagaimanapun ini hanya isu sambilan, isu utama adalah Seksyen 23 undang-undang LHDN semasa. Seksyen 23 undang-undang LHDN semasa membenarkan Menteri untuk meningkatkan saiz dana itu dengan banyak cara. Dana LHDN boleh mengambil hutang, boleh meminjam, atau ia boleh menerima geran daripada Menteri Kewangan.

Dalam erti kata lain walaupun 1.5% yang digunakan oleh menteri dikekalkan, (ini bukan satu jaminan undang-undang) Menteri Kewangan mempunyai kuasa undang-undang untuk mengembangkan saiz Dana LHDN melalui pemberian.

Apabila kami menggabungkan fakta undang-undang ini dengan pindaan yang dicadangkan itu, dalam Seksyen terutamanya 27 A dan Seksyen 28 (1) (c) (f), apa yang kita ada adalah kuasa yang lengkap dan tidak terhad kepada Menteri untuk mewujudkan 1MDB yang baru.

Walaupun penjelasan diberikan oleh Menteri Kewangan Kedua, pindaan-pindaan yang dicadangkan tidak lari dari perdebatan asal kita bahawa pindaan ini adalah sangat kontroversi dan mungkin bercanggah dengan perlembagaan.

Menteri Kewangan Kedua juga tidak menyediakan jawapan yang mengandungi apa-apa jaminan undang-undang dan perlindungan untuk rakyat. Apa yang telah diterangkan adalah amalan semasa LHDN. Ia bukan satu jaminan penyelewengan mungkin berlaku jika pindaan tersebut diluluskan.

Saya faham bahawa perbahasaan hari ini untuk bil ini telah ditolak ke sesi yang akan datang pada 7 Oktober 2014. Mereka tidak akan menolak bil ini ke sesi yang akan datang kecuali mereka rasa “the goose is cooked” dan bahawa mereka perlu menarik balik untuk mengelakkan murka rakyat. Saya harap Menteri akan mengambil penangguhan singkat ini untuk segera membaiki pindaan-pindaan ini dan mengambil kira isu-isu yang saya telah dibangkitkan supaya ia mungkin lebih diterima untuk pertimbangan Parlimen dalam sesi yang akan datang. Ini adalah kemenangan manis untuk rakyat dan Keadilan akan terus berwaspada di Parlimen.